Windsmouth – finale

Igor tese la mano. Quella di Selena era lì ad aspettarlo. Si fecero coraggio, oltrepassarono l’arco e si ritrovarono in un’ampia sala, illuminata da centinaia di torce appese alle pareti. Era una sala circolare, scavata in una grotta antica che si apriva, sul lato ovest, verso il mare. Il panorama era stupendo: la superficie dell’acqua era senza vento, piatta, di un colore azzurro tenue quasi da cartolina. Eppure l’odore salato e confortante del mare era soverchiato da quel puzzo mefitico, da quell’odore di vuoto che permeava ogni cosa. I coniugi Melville avanzarono, un passo dopo l’altro, e si accorsero che al centro esatto della sala c’era una grande cisterna, chiusa da un coperchio di bronzo.

Windsmouth – finale – 20lines

Cthulhu wallpaper

La scalinata scendeva verticalmente nel cuore della terra, sinuosa come la coda di un rettile e altrettanto scivolosa. Era buio, ma non come ci si sarebbe potuto aspettare: lungo i muri erosi dai secoli cresceva un muschio spugnoso, dall’odore pungente, che mandava un lieve bagliore verdastro, simile a quello dei crocifissi fosforescenti da quattro soldi, quelli che si comprano sulle bancherelle se si è in cerca di una facile quanto improvvisa penitenza. Un rombo saliva delle viscere della terra, in parte soffocato dai solidi muri dell’edificio. Non era quello del mare, era più… più malvagio pensò Igor e si chiuse ancora più in se stesso, trasalendo quando la mano gelida di Selena gli si avvinghiò al braccio. La scostò con un ringhio. Aveva paura e quando si ha paura spesso si vuole restare soli.
La scala finiva in un’anticamera nella quale si apriva un gigantesco arco, abbellito da statue di piccole dimensioni, alte al massimo trenta centimetri o poco più. Raffiguravano due persone, un maschio e una femmina. Senza volto. Muti, sordi e ciechi. Non era dato sapere se era stato il tempo a mangiare i loro occhi, i loro nasi e le loro bocche, o se piuttosto erano state progettate così, senza lineamenti. Selena, guardando il vuoto di quelle facce, si portò istintivamente una mano al viso. Aveva paura di trovarci solo pelle liscia e nient’altro, ma era tutto al suo posto. Si accorse però che la sua bocca era stirata in una smorfia di terrore, la stessa che si era dipinta sulla faccia pallida di Igor. L’uomo fece per aprir bocca, ma ecco che si udì ancora quel rumore, un gorgoglio cupo, tanto sottile quanto snervante. E non era solo il suono a spaventarli: c’era un odore dolciastro e nauseabondo, come di acqua morta. Odore di vuoto.
Igor tese la mano. Quella di Selena era lì ad aspettarlo. Si fecero coraggio, oltrepassarono l’arco e si ritrovarono in un’ampia sala, illuminata da centinaia di torce appese alle pareti. Era una sala circolare, scavata in una grotta antica che si apriva, sul lato ovest, verso il mare. Il panorama era stupendo: la superficie dell’acqua era senza vento, piatta, di un colore azzurro tenue quasi da cartolina. Eppure l’odore salato e confortante del mare era soverchiato da quel puzzo mefitico, da quell’odore di vuoto che permeava ogni cosa. I coniugi Melville avanzarono, un passo dopo l’altro, e si accorsero che al centro esatto della sala c’era una grande cisterna, chiusa da un coperchio di bronzo.
Il pozzo! pensarono all’unisono i due, e rimasero fermi, immobili, come le statue che erano state messe a guardia dell’entrata. Il puzzo, con ogni probabilità, proveniva proprio dal fondo limaccioso della cisterna. Cosa poteva mai nascondersi nelle sue profondità?
Fu solo allora che Igor e Selena si accorsero degli incappucciati: in silenzio, uno dopo l’altro, essi uscirono dalle ombre della sala come ratti da un buco. I primi due si tolsero il cappuccio. Erano Rose Scott e Ian Stone. Il sindaco si fece avanti con fare affabile, le lunghe dita affusolate intrecciate in un gesto che voleva essere amichevole ma che invece risultò spaventoso.
«Entrate, amici miei. Vi stavamo aspettando.» mormorò, con un sorriso che era più un sogghigno. I coniugi indietreggiarono, mano nella mano, verso l’arcata da cui erano entrati, ma altri tre incappucciati sbarrarono loro la strada. Erano in trappola! Rose Scott si avvicinò pian piano, tutta curva per via dell’età, mostrando i palmi delle mani per far vedere che non aveva alcuna arma con sé.
«Non abbiate paura, figli miei. Venite avanti.»
Igor strinse i pugni nel tentativo di smettere di tremare.
«Che razza di posto è questo?» chiese, mentre si guardava attorno con circospezione, tenendo sempre d’occhio le sagome nere che stavano in piedi come tante torce carbonizzate.
«Questo è il cuore di Windsmouth!» risposero in coro gli incappucciati, facendo rimbombare l’edificio. Selena non ne era sicura, ma mentre l’eco si era spento le era sembrato di sentire ancora una volta quel ruggito primordiale, come se qualcosa, nell’oscurità, si fosse unito alle voci degli uomini per supportarle, gonfiarle e renderle ancora più terribili.
«Un cuore – continuò Ian Stone – che batte da millenni. Donandoci la vita eterna.»
Igor sobbalzò. Selena gli strinse la mano fino a piantargli le unghie nel dorso. Avevano visto giusto: Windsmouth custodiva il segreto dell’eterna giovinezza. Quello che gli uomini avevano cercato per millenni nelle più remote regioni del mondo si poteva trovare su un’isola qualsiasi, molto più vicina alla civiltà di quanto si potesse pensare.
«Da quanto esiste questo posto?» domandò Igor umettandosi le labbra. Si sentiva secco, anche dentro.
«Da almeno tre millenni – spiegò Ian – Qualcosa scese dal cielo in un giorno di temporale e venne ad abitare qui, al centro dell’isola. Fra noi, c’è ancora chi ricorda quei tempi. Io no, io sono venuto qui nel 10 giugno del 1588.»
«1588? – esclamò Igor – Ma è la data di sparizione della Denied Victory…»
Il sindaco sorrise, compiaciuto.
«Sapevo che mi avreste stupito dal primo momento che vi ho visto entrare dalla porta della locanda. Sì, Igor. La data è quella. E io sono Ian Alberic Stone, il capitano di quella gloriosa nave.»
«È… è pazzesco – rispose Igor, fiero di aver riconosciuto la polena del vascello – Ma che fine ha fatto l’equipaggio?»
«Oh, l’equipaggio – meditò Ian, come se facesse fatica a ricordare quegli eventi così lontani – come dire… Non si sono voluti adattare a questo posto e hanno pagato. Sai, sono stati fermati dall’onore, dal valore, dalla morale… Cose inutili, secondo la mia modesta opinione, ma questo non ha importanza… Fatto sta che non hanno voluto accettare quello che andava fatto. Sì, perché restare per sempre su quest’isola ha un prezzo. Ma che dico: non è un prezzo. È un’inezia. Un niente…»
Selena si fece avanti.
«Quale prezzo?» sibilò. Ian Stone chiuse gli occhi e alzò un dito verso di lei. Lo stesso fece Rose Scott, seguita da tutti gli altri incappucciati. Nell’aria risuonò ancora una volta quel ruggito, un verso che sembrava provenire dal buco nero dell’inferno.
«La vita del bambino che porti in grembo.»
Selena indietreggiò e si portò una mano alla bocca per non gridare. La sfuggì comunque un gemito, che risuonò sottile, senza forza. Igor rimase inebetito, ciondolante come una banderuola al vento. Un bambino?
«Quale bambino? Di che state parlando?» mormorò.
Selena scoppiò a piangere.
«Oh, Igor. Te lo volevo dire, sulla barca. Ma poi tu hai dato di matto e io non ne ho avuto più il coraggio. Sì, amore mio. Aspettiamo un figlio.»
«Che cosa? – ringhiò lui – e quando è successo?»
«Un mese e mezzo fa, Igor. Quel giorno, nel tuo ufficio: lo abbiamo fatto senza protezione. Ho fatto il test perché il mio ciclo era in ritardo. Ed ecco… è risultato positivo.»
«È per questo che Lui vi ha condotto fin qui – li interruppe Ian – così come ha condotto la mia nave, più di cinque secoli or sono.»
«Lui chi?» chiese Igor, mentre una goccia di sudore freddo gli colava lungo una guancia barbuta. Ian indicò solennemente la cisterna, dalla quale spirava ora un vento malevolo, come un presagio di tempesta.
«Il Dio che vive nel pozzo. Abbiamo bisogno della sua benedizione per vivere in eterno. Una piccola vita, in cambio della Sua e delle nostre. Tutti abbiamo fatto questo sacrificio. Rose Scott non solo ha sacrificato spontaneamente il figlio, ma anche il marito che si opponeva. Così ho fatto io. Viaggiavo con mia moglie, incinta di tre mesi, quel lontano giorno del 1588. Solo io compresi il grande dono del pozzo. Lei e l’equipaggio invece si sono opposti. E allora… allora non ho potuto fare altro che convincerla con le cattive. Ora riposa sul fondo del mare, ma la sua prole ha garantito a tutti noi quasi un secolo di prosperità.»
«Una piccola vita, in cambio della Sua e delle nostre…» ripeté Igor, quasi meccanicamente.
«È così.» assentì Rose Scott, con quella sua vocetta stridula da novantenne.
«Ma se Lui vi dona l’eterna giovinezza – continuò Igor – perché alcuni fra voi sono così vecchi?»
Rose e Ian si guardarono negli occhi prima di rispondere e quando lo fecero la loro voce risuonava caustica, come un getto di acido.
«È perché è giunto il momento che il ciclo si ripeta. La Sua infinita energia rinnovatrice ci permette di conservare l’età con cui siamo giunti qui a Windsmouth. Egli congela il nostro processo di invecchiamento, così come lo congela anche per se stesso. Ma ha bisogno di cibo, di vita nuova, per farlo. Altrimenti, la nostra vera età comincia a mostrarsi. Anche Edward, quel traditore, stava già invecchiando. Molto lentamente, certo, perché era il più giovane fra noi. Il più giovane e il più sentimentale. Stupido, stupido ragazzo.»
«Allora l’avete davvero ucciso voi!» gridò Selena.
Rosse Scott annuì.
«Avevamo sempre dubitato della sua fedeltà al nostro Signore. Cinquant’anni fa ha scelto di sacrificare la vita di suo figlio insieme a quella di sua moglie, ma l’ha fatto per paura, non per determinazione. È per questo che voleva salvarvi la vita: per evitare di farvi commettere quello che lui riteneva fosse un errore. Stupido, orgoglioso ragazzo. Non è stato facile ucciderlo, se proprio lo volete sapere. Edward ci serviva.»
«Per cosa?» domandò Selena.
«Per sopravvivere. Più il tempo passa sull’isola, più ci risulta difficile lasciarla. Io sono qui da quasi due millenni, un secolo dopo l’invasione della Gallia da parte di Cesare. Se volessi lasciare l’influsso benevolo dell’isola, invecchierei dopo poche ore, forse minuti. Diventerei uno scheletro mentre sono ancora in vita. Una morte atroce. Edward… Edward era l’unico che potesse muoversi per raggiungere la terraferma, e restarci per giorni, addirittura settimane. È così che ci procuriamo bambini, nel caso in cui il mare non sia così clemente da portarceli direttamente qui per mezzo del vento.»
«Siete anche rapitori di bambini?» strillò Selena, inorridita. Il suo stomaco le si contorceva come una larva calpestata.
«Sì, ma solo per necessità. Ma ora che Edward è morto, ci siete voi.»
«Proprio così, figli miei – intervenne Ian Stone, avvicinandosi e toccando i visi giovani di Igor e Selena con il palmo freddo delle sue mani – Ora ci siete voi e tutto andrà per il meglio. A voi spetta quel ruolo, adesso. Siete assieme, potrete stare assieme in eterno! Che cosa c’è di più bello di stare fianco a fianco, soltanto voi due, per sempre?»
«Ci chiedete di sacrificare nostro figlio e restare qui?» mormorò Igor, il volto come paralizzato, senza più emozioni. Gli incappucciati annuirono, silenziosi. Selena indietreggiò, il furore di una pantera pronta a morire pur di salvare i propri cuccioli.
«Siete dei bastardi. Perché non ve li fate voi i figli?» gridò fra le lacrime.
«Il nostro seme è morto. Viviamo, viviamo e basta, qui, nello splendore pagano di Windsmouth.» «Questo è il prezzo.» esclamò Rose Scott a gran voce.
«Questo è il prezzo!» risposero in coro gli incappucciati, facendo tremare la grotta.
Igor Melville si asciugò il sudore dalla fronte con il dorso della mano. La paura gli stava facendo venire le vertigini. Nei pochi istanti di silenzio che seguirono si mise a soppesare le parole di Ian Stone, parole che gli rimbombavano nella testa come tante terribili esplosioni. Forse dopotutto non era un sacrificio così grande quello che il pozzo richiedeva. O lo era?
«Una vita eterna, ma sempre nello stesso luogo. Qui, a Windsmouth, fino alla fine dei tempi…» rifletté a voce alta, gli occhi semichiusi per comprendere fino in fondo il senso di quelle parole.
«Esattamente.» esclamò in coro l’ordine degli incappucciati.
«Ma voi, così, siete più morti dei morti!»
Ian Stone rise di gusto e tutti gli altri lo supportarono con voci sguaiate.
«Può essere, ma sai come si dice: la vita non è che una morte vista al contrario.»
Nella sala calò il silenzio. Si poteva udire persino lo sgocciolio dell’acqua che cadeva dal soffitto e il lento, costante movimento della cosa che viveva nel pozzo. Uno alla volta, gli incappucciati si fecero indietro, così da lasciare un po’ di spazio ai coniugi Melville. Dovevano lasciare loro il tempo di pensare. Sapevano che le loro parole avrebbero scavato in quelle giovani menti un solco profondo, come avrebbe fatto un aratro in un terreno fertile. Era sempre così che andava. Non importava chi fra i due si fosse fatto avanti per primo, se la donna, l’uomo o entrambi: qualcuno, alla fine, avrebbe accettato quelle condizioni, qualcuno avrebbe detto sì. Avevano assistito a quella scena centinaia e centinaia di volte, loro stessi avrebbero compiuto quella scelta centinaia e centinaia di volte, perché nessuno poteva resistere al fascino alla vita eterna, nessuno. Ed era per questo che Windsmouth era riuscita a sopravvivere per secoli, immutata, e così sarebbe stato per tutti i secoli a venire. Di questo gli incappucciati erano certi più che mai. Ma non sarebbe andata così questa volta, e questo nessuno poteva prevederlo, neppure Ian Stone o Rose Scott. Neppure il Dio che viveva dentro al pozzo.
Igor e Selena si guardarono a lungo negli occhi: le iridi scure di lui, specchiate in quelle chiare di lei, creavano un colore speciale, unico. Sorrisero. Bastò uno sguardo e nient’altro, perché in quell’attimo erano diventati una cosa sola. Senza parlare, iniziarono a correre, mano nella mano, travolgendo chiunque fosse sul loro cammino. Ci provarono Rose Scott e Ian Stone a trattenerli, ma era come cercare di fermare un treno, un maremoto, un vento impetuoso. Furono scaraventati via. Impotenti, gli incappucciati osservarono le loro prede avvicinarsi sempre di più all’apertura che dava sul mare. Igor e Selena non esitarono. Non ne avevano motivo. Bastò un unico salto, un volo giù dalla scogliera, senza parole, senza più pensare. Le onde del mare inghiottirono i loro corpi, così come inghiottirono il ruggito terribile che, nel momento esatto in cui i due si erano messi a correre, aveva iniziato a strisciare su dalle viscere del pozzo.

Epilogo

Estratto dall’Occhio di Horus, 13 giugno 2014.

Orrore a Grey Wood. L’apocalisse è alle porte?

Una giornata da ricordare quella di domenica 13 giugno. La placida e sonnolenta cittadina di Grey Wood è stata scossa da un fatto inspiegabile, che ha sconvolto la comunità e gettato nella confusione più totale gli inquirenti.
Teatro della tragedia il parco giochi comunale, struttura nata recentemente per volontà del sindaco Bradley Davies, al suo secondo mandato.
Alle tre del pomeriggio, un uomo, la cui identità è tutt’ora ignota (non aveva alcun documento con sé), dopo essersi avvicinato allo scivolo dove giocavano alcuni bambini e aver parlottato con uno di loro (con l’intento di rapirlo, secondo le testimonianze allarmate di alcune mamme presenti) ha accusato un malore e si è accasciato al suolo. Ed è qui che la vicenda si tinge di nero. Chi ha prestato i primi soccorsi ha scoperto con orrore che il corpo dell’uomo portava i segni di una decomposizione avanzata. Ma il mistero non si conclude qui: nel breve lasso di tempo fra la telefonata di un solerte cittadino e l’arrivo dell’ambulanza, del corpo dello sconosciuto non è rimasto che un mucchio d’ossa. Ossa molto vecchie, a giudicare dalle analisi del coroner, che le ha datate all’incirca al 1850. È possibile che un cadavere si decomponga in modo così veloce? In caso contrario, che cosa si nasconde veramente dietro la sua morte? Ci troviamo forse davanti ad un vero e proprio non-morto? C’è chi già parla del giorno del giudizio e teme l’arrivo di un’apocalisse zombie in stile George Romero, altri che ipotizzano un legame con il recente caso di avvistamenti di UFO nei cieli di Londra o dei cerchi nel grano nel Sussex.
Complotto del governo per sperimentare una nuova arma di distruzione di massa? Segno inequivocabile di un futuro attacco alieno? È quello che abbiamo intenzione di scoprire, anche se non sarà facile: siamo assolutamente certi che la faccenda sarà debitamente messa a tacere dal Governo. Ma voi non preoccupatevi: noi dell’Occhio di Horus, cari lettori, saremo sempre qui a fare luce, per voi e per il Mondo. Con affetto.

Lisa H. Dovington

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Windsmouth – terza parte

Il corpo di Edward prese fuoco insieme al legno. Fiamme e acqua si incontrarono, anche se per pochi istanti. A quel punto la musica crebbe e gli abitanti iniziarono a cantare con voce sgraziata. Era un canto terribile, acuto come il pianto di un neonato, e tuttavia inumano. Selena dovette tapparsi le orecchie per non urlare. Le voci cessarono solo quando la zattera, ormai totalmente consumata dalle fiamme, colò a picco, un unico pennacchio di fumo a segnalare il luogo esatto del suo affondamento.

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nebbia

La processione sfilava per le viuzze umide di Windsmouth a passo cadenzato, seguendo il ritmo di una musica (un lamento prodotto da tamburi, arpe e corni) che aveva un che di tribale. Ian Stone apriva il corteo, il viso contratto da un sorriso enigmatico, statuario. Vestiva con una giacca scura, di taglio antico, che lo faceva sembrare, anche a causa della sua magrezza, un avido becchino da B-movie. Lo seguivano, ingobbiti, quattro giovani che portavano il feretro: una lettiga di giunco dove il corpo di Edward, ricomposto in maniera frettolosa, poteva essere visto da tutti.
Igor e Selena guardavano la processione da lontano, con l’aiuto del cannocchiale che si erano portati dalla Blue dolphin. Era una scelta prudente, perché non sapevano se la loro presenza fosse gradita; per di più, temevano le domande che Ian Stone e Rose Scott avrebbero potuto rivolgere loro. Non erano stati i coniugi Melville, infatti, a dare l’allarme: terrorizzati dalle parole che Edward aveva rivolto loro durante il pomeriggio e ancora di più dal messaggio lasciato con il sangue, Igor e Selena si erano rifugiati nel cottage, fingendo di non essersi mossi per tutta la notte. Avevano barattato la loro bugia con una notte insonne, trascorsa ad ascoltare i rumori provenienti dal giardino e a ripensare al viso deformato di Edward, alle sue braccia spezzate e ripiegate su se stesse come chele di insetto. Pareva fosse stata Rose Scott a trovare il corpo, alle prime luci dell’alba. Ciò, pensò Igor, era ancora più sospetto se si considerava il terrore che il ragazzo provava per quella vecchia mummia rinsecchita.
La processione scese fino alla spiaggia. Gli abitanti accesero alcune torce, vecchi pezzi di remo culminanti con una stoffa infiammabile, mentre il feretro, nient’altro che una zattera, veniva lentamente spinto verso il mare ancora oscurato dalla nebbia. All’ultimo, poco prima che l’imbarcazione si allontanasse definitivamente dalla riva e diventasse un puntino fra le onde, le torce vennero lanciate. Una sola centrò l’obiettivo, ma fu sufficiente. Il corpo di Edward prese fuoco insieme al legno. Fiamme e acqua si incontrarono, anche se per pochi istanti. A quel punto la musica crebbe e gli abitanti iniziarono a cantare con voce sgraziata. Era un canto terribile, acuto come il pianto di un neonato, e tuttavia inumano. Selena dovette tapparsi le orecchie per non urlare. Le voci cessarono solo quando la zattera, ormai totalmente consumata dalle fiamme, colò a picco, un unico pennacchio di fumo a segnalare il luogo esatto del suo affondamento.
A quel punto la folla si disperse. Ian Stone lasciò il gruppo e si avvicinò a Igor e Selena, usciti nel frattempo dalla boscaglia con un timore che quasi mozzava loro il respiro.
«Una disgrazia, amici miei – si lamentò il sindaco, con fare afflitto – Sono cose che capitano anche in un posto come Windsmouth.»
Igor annuì con aria assente.
«Come l’hanno presa i genitori di Edward?» domandò. Ian Stone storse la bocca.
«Edward non aveva genitori. Era un orfano, povero ragazzo.»
«E ai suoi genitori cos’è successo?» si intromise Selena, non nascondendo nella sua voce un aspro tono di accusa. Il sindaco tentennò.
«Non lo sappiamo – confessò infine – Edward non è nato qui. Ci è venuto e ha deciso di restare, come tanti hanno fatto nel corso dei secoli da quando Windsmouth è stata fondata. Chissà, forse anche voi potreste prendere in considerazione l’idea di non andarvene più.»
Detto questo, Ian Stone voltò loro le spalle e si avviò verso il centro del paese. Gli alberi lo tolsero presto alla loro vista.
«Che tipo strano – commentò Igor – Qui è tutto strano: nebbia, musica, rituali…»
«E non solo.» ribatté Selena, adombrandosi. Igor l’abbracciò da dietro e le sfiorò la pancia con le dita.
«Cosa intendi dire?»
«Hai sentito quel beccamorto di Stone? Parlava di Edward come se abitasse qui da molto tempo, ma in fondo poteva avere sì e no vent’anni. E poi ha detto che il ragazzo era venuto qui ed aveva scelto di restare. Ma se i suoi genitori sono morti e nessuno li ha conosciuti, allora chi l’ha portato sull’isola quand’era ancora un minorenne?»
Igor ammutolì.
«Ci dev’essere una spiegazione razionale. Forse un rapimento.»
«Forse. Ma non è solo questo… Io…» Selena si interruppe come se temesse che ciò che stava per dire l’avrebbe fatta passare per pazza.
«Sono tuo marito. A me puoi dire tutto.» la esortò lui. Selena arrossì, poi trovò la forza di continuare:
«Ieri ti ho detto che Edward l’avevo già visto da qualche parte. Questa notte, mentre cercavo di addormentarmi, mi sono ricordata improvvisamente dove. Ho visto la sua foto su un giornale. Solo che… Beh, ecco… è un giornale che risale ad almeno cinquant’anni fa.»
Igor scoppiò a ridere, ma si zittì subito, perché lo sguardo di Selena lo congelò seduta stante.
«Sì sì lo so, è una cosa da pazzi. Eppure sono sicura che sia lui. Edward aveva una cicatrice, ricordi? Non so se l’hai notata, ma era all’altezza della sua guancia sinistra, come un taglio a forma di sette. E vuoi sapere la cosa strana? Anche il tizio della foto ne aveva una, identica, nella stessa posizione.»
«E dove l’hai tirato fuori un giornale degli anni ’60?» domandò Igor, combattuto se credere o meno alla moglie.
«Merito di mio padre. Ha conservato il giornale con il necrologio di mio nonno, morto di infarto esattamente nel 1964. Mio padre conservava un sacco di cose, era una specie di maniaco compulsivo. Facendo ordine in cantina, l’anno scorso, ho scovato un baule stracolmo di libri, fumetti, riviste e giornali. Ed uno era proprio quello di cui ti sto parlando. In prima pagina c’era la foto di un ragazzo scomparso, un certo Edward Loom.»
«Scomparso?»
«È qui che arriva il bello. Edward era partito in barca con la sua ragazza, proprio come abbiamo fatto noi. Lei era incinta. Probabilmente c’è stata una tempesta o Dio sa cos’altro. Fatto sta che nessuno li ha più visti. Sono spariti, scomparsi, volatilizzati. E la barca non fu mai ritrovata.»
«Quindi secondo te quell’Edward Loom è lo stesso Edward che è morto ieri?»
Serena annuì, convinta. Igor si passò una mano fra i capelli, scoprendoseli più radi di quanto ricordasse.
«Mi vuoi dire che Edward, fintanto che è rimasto qui, non è mai invecchiato?» borbottò, la sua parte razionale che faceva a pugni con quella più disposta, se non a credere, almeno ad ascoltare.
«È rimasto esattamente com’era quand’è arrivato, cioè poco più che ventenne. In parole povere sì, non è mai invecchiato.»
«Quello che mi dici non ha senso, Selena. Qui si parla di fantascienza, di… di… stronzate paranormali! Come diavolo è possibile?»
«Questo non lo so. Forse ha qualcosa a che vedere con il pozzo di cui parlava il ragazzo. Di certo non ho intenzione di stare qui a scoprirlo. Stanotte, salperemo con la Blue dolphin. Ci proveremo, almeno…»
Igor annuì e si rese conto di amare la moglie alla follia. E, improvvisamente, la paura di essere abbandonato fu messa in secondo piano. Fu solo un istante, qualcosa di più fugace di un lampo o di un battito d’ali, ma la felicità di Selena divenne, in quel lampo, il dovere primario di Igor, l’unica vera ragione di vita, della sua stanca vita.
Per prima cosa, attesero che si facesse buio, il cielo illuminato solo dal chiarore di una luna quasi piena. Radunarono legna e foglie secche. Poi, scelsero un posto che fosse abbastanza distante dal molo e ad esso sopraelevato, in modo che si potesse vedere da qualsiasi punto di Windsmouth. Igor si accese una sigaretta, la fumò in fretta, giusto per calmare i nervi, poi la gettò fra le sterpaglie. Il fuoco attecchì subito, sprizzando centinaia di scintille che si misero a volteggiare in aria come tante falene in fiamme. Il legno scoppiettò e presto una colonna di fumo nero si alzò nell’aria. Il bagliore arancione del fuoco, ora che il cielo era buio, risaltava come un faro nella notte, ottenendo l’effetto sperato: la locanda di Windsmouth si svuotò. Uomini e donne si precipitarono verso la fonte della luce, convinti che fosse scoppiato un furioso incendio destinato a consumare le loro case fino alle fondamenta. Igor e Selena scesero invece dalla parte opposta della collina, facendo attenzione a non essere visti da nessuno. La notte era loro alleata.
Il Blue dolphin li attendeva con la fedeltà di un vecchio cane pastore. Mi sei mancata, pensò Igor, toccando la fiancata blu della barca. Mollarono le cime e avviarono il motore di supporto, lasciando al più presto la struttura scheletrica del molo. Dietro di loro, la locanda di Windsmouth emetteva una luce così infernale da sfidare le fiamme che, più in alto, stavano ancora tenendo occupati gli abitanti.
«Addio, covo di pazzi!» strepitò Igor, facendo ruotare il timone come un vecchio pirata ubriaco di grog. Ma ecco che, dopo nemmeno un minuto di navigazione, il vento iniziò a farsi sentire nuovamente, contrastando il movimento della barca con il suo sibilo da rettile. Igor alzò la testa verso le vele e gridò, quando vide che il vento non veniva affatto dal mare, ma piuttosto dal centro stesso dell’isola. Il Blue dolphin stava procedendo inesorabilmente verso la direzione opposta, risucchiato da una forza oscura, un maleficio, che lo incatenava alle rive di Windsmouth.
«Non è possibile!» gridò Igor, augurandosi che fosse soltanto un incubo. Sapeva, purtroppo, che non era così. Selena provò l’impulso di strapparsi i capelli e graffiarsi la faccia con le sue lunghe unghie laccate.
«Cosa facciamo, Igor?»
«Siamo fottuti, amore mio. – rispose l’uomo – Quest’isola è un luogo dannato.» e con dannato, Igor lo intendeva letteralmente. La poppa della barca, ormai trascinata fino al punto di partenza, urtò contro il molo, rischiando di staccarne una parte. Nell’aria notturna si udì un CRACK furibondo e tutt’intorno schizzarono schegge di legno come proiettili. Igor lasciò il timone, il volto stravolto e gli occhi lucidi di terrore. Selena non aveva mai visto suo marito così spaventato e ne fu più impressionata che mai. Calò il silenzio. I coniugi Melville rimasero per qualche istanti immobili, come paralizzati, poi Igor si avvicinò al parapetto.
«Dammi una mano ad assicurare la barca – sussurrò, armeggiando con le cime – Forse non si accorgeranno di niente.»
«Igor…» piagnucolò Selena. Gli abitanti di Windsmouth erano già lì. Nella luce rossastra della locanda sembravano anime dannate fuggite dai budelli infernali per riversarsi, con tutti i loro peccati, sulla terra. In testa c’era Ian Stone. Sorrideva sinistramente, mentre il bagliore della luna che si rifletteva sul mare gli illuminava il volto di una tonalità sepolcrale.
«Dove pensavate di andare?»
Igor cercò di mantenere la calma, scendendo dalla barca di sua spontanea volontà insieme alla moglie.
«Volevo rendermi conto delle condizioni del mare.» una scusa semplice e altrettanto imbarazzante. Ian Stone si avvicinò e prese i coniugi sottobraccio, conducendoli verso la porta aperta della locanda. Selena rabbrividì al suo contatto, freddo come una lastra tombale.
«Vi ho detto che solo il mare può decidere quando potrete partire. Tranquillizzatevi ora, e venite dentro con noi. Che fretta c’è? Abbiamo buona musica e il nostro Jim ci ha preparato la sua specialità: il budino di semolino con l’uvetta.»

Windsmouth – seconda parte

E così, dopo essersi inoltrati nella boscaglia ed aver sceso uno stretto sentiero a strapiombo sul mare, Igor e Selena arrivarono alla spiaggia segreta che Edward aveva indicato loro. Era una lingua di terra, una mezzaluna sabbiosa resa splendente dalle onde del mare, sulle quali si rifletteva una luna quasi al suo culmine, tonda come una faccia.

Windsmouth – seconda parte – 20lines

faro nella tempesta

Windsmouth sorgeva su un’isola dall’aspetto davvero ospitale, con alte scogliere bianche e pianori di erba così verdi che parevano brillare sotto il pallido sole mattutino. Il villaggio, anche da lontano, aveva un che di antico, con le sue case tradizionali dai muri bianchi e dai tetti neri, punteggiati qua e là di muschio verde scuro, come un prato cresciuto nel posto sbagliato.
Igor, nonostante avesse rischiato di colare a picco con tutta la barca, si sentì subito meglio osservando la dolce linea di quelle coste. Mentre ascoltava il vento insinuarsi negli spazi vuoti fra le due vele, scorse una piccola insenatura, con un approdo in legno costruito appositamente per dare rifugio ad imbarcazioni di piccole dimensioni. Allora virò il timone e vi condusse la barca, mentre Selena, ancora impaurita, gli stringeva il braccio con forza, quasi volesse staccarglielo per vendicarsi della situazione in cui lui li aveva cacciati. Proseguirono in silenzio attraverso l’acqua piatta, grigia come una colata di mercurio. Per qualche curioso fenomeno meteorologico, la nebbia che poco prima aveva inghiottito la Blue dolphin non osava toccare le coste dell’isola, ma si era fermata ad una distanza ragguardevole, e così il mare attorno alle scogliere sembrava circondato da un anello di fumo impenetrabile. C’era solo Windsmouth, magicamente sospesa sull’acqua, e tutto attorno il nulla.
Il vento attirò l’imbarcazione nel molo deserto del villaggio e i coniugi Melville tirarono un sospiro di sollievo quando poterono assicurare la Blue dolphin con le cime e scendere a terra. Selena, ancora provata dalla tempesta, si aggrappò al braccio del marito per non finire distesa sul legno vecchio e usurato dell’approdo.
Il cuore del villaggio, anche due sconosciuti come Igor e Selena lo intuirono immediatamente, era una locanda ombrosa che in grandezza superava la mole delle altre costruzioni. Una musica allegra usciva dalle sue finestre aperte, segno che Windsmouth non era affatto un villaggio abbandonato a se stesso, come invece poteva sembrare ad una prima occhiata frettolosa. Man mano che si avvicinavano alla locanda, i coniugi Melville avvertirono anche delle voci, sia maschili che femminili, intente a cantare una filastrocca all’apparenza senza senso.

Dolce riposo, acqua salata, soffio di vento
Cara fanciulla, nella nebbia, dove andrai?
Orsù nella gola del vento vivrai
Senza tempo e senza tormento

Le voci si zittirono non appena Igor e Selena aprirono la porta di legno, rivelando la loro presenza. Per qualche istante, nel locale piombò il più cupo silenzio, simile in tutto e per tutto alla voce della nebbia, poi gli abitanti di Windsmouth eruppero in un “benvenuto” gridato con entusiasmo. La musica ricominciò, mentre i coniugi Melville vennero avvicinati da un signore alto e distinto, che scoprirono subito essere Ian Stone, il sindaco della città.
«Benvenuti amici miei – disse l’uomo con voce profonda come il mare – Cosa vi porta qui, A Windsmouth?»
I due sorrisero, rinfrancati dal caldo abbraccio del luogo e dai suoni vivaci del banjo e del violino.
«Una tempesta temo, anche se non ci dispiace affatto essere capitati in un posto di cui non conoscevamo l’esistenza.» rispose Igor.
Ian Stone fece spallucce.
«Lo so, lo so. Questo non è certo il luogo più moderno del mondo e non mi stupisco affatto se buona parte dei nostri compatrioti non ha la più vaga idea che Windsmouth esista. È parte del suo fascino, potete scommetterci.»
«Infatti…» affermò Igor, colpito dall’aspetto vetusto della locanda e della cittadina nel suo complesso. Persino i volti degli avventori sembravano quelli di persone provenienti da un tempo remoto. Gli uomini vestivano con colori che richiamavano le profondità del mare e portavano baffi non più alla moda da almeno un secolo. Le donne, allo stesso modo, sembravano uscite da una fotografia in bianco e nero con le loro gonne lunghe fin quasi alle caviglie, tutte rigorosamente scure. Ian Stone fece segno al barista che portasse due pinte di birra scura, accompagnate da altrettante fette di crostata ai mirtilli, sommerse da cirri di panna fatta in casa. I coniugi Melville non si fecero pregare, ingoiando tutto con voracità, e non si stupirono quando seppero che l’ottimo cibo era stato offerto loro e che dunque non avrebbero dovuto sborsare un centesimo.
«Avete un telefono? – chiese Igor non appena ebbe finito di pulirsi la bocca con un grazioso tovagliolo a fiori – Dovrei telefonare alla ditta che ci ha noleggiato la barca, per avvertirli che una tempesta ci ha fatto deviare la rotta. Purtroppo il cellulare qui non ha campo.»
Ian Stone fece una faccia dispiaciuta.
«Amici miei, questa è una piccola isola. Il telefono non ci è mai giunto e credo non ci giungerà mai. Per come viviamo qui a Windsmouth, quell’affare rumoroso non ci serve proprio a nulla. Il cibo lo traiamo direttamente dal mare e molti di noi sono agricoltori. Quando ci servono medicine o materie prime, i nostri cittadini più giovani salgono in barca e si riforniscono a Dover o a Brighton. Poi qui ci conosciamo tutti, e le case non sono poi così distanti l’una dall’altra. L’unica tecnologia che abbiamo permesso fosse portata sull’isola è la corrente elettrica, ma anche per quella, mio padre, il sindaco precedente, dovette sostenere più e più consigli di comunità.»
«Curioso – mormorò Selena – fate forse parte di una comunità religiosa contraria alla tecnologia come gli Amish?
«Più o meno.» rispose il sindaco e non volle aggiungere altro.
«Quando ci consiglia di ripartire?» chiese poi Igor. A quelle parole Ian Stone si fece ombroso, quasi contrariato. I suoi occhi, per qualche istante, lampeggiarono, due nuvole scure gonfie di pioggia pronte a scaricare fulmini contro un fragile veliero di legno.
«Quando sarà il momento.» rispose, criptico. Selena sussultò sulla sedia. Per quanto Windsmouth fosse accogliente, l’idea di non poter partire quando avessero voluto la riempì di angoscia.
«Il… il momento?» chiese, fissando i suoi occhi color ghiaccio su quelli verde mare di Ian Stone. L’uomo parve riacquistare la sua indole bonaria e sorrise con affabilità.
«Il momento in cui nebbia e vento si acquieteranno. La posizione di quest’isola è molto particolare, come avrete già potuto notare. Il mare e il cielo la fanno da padroni, qui a Windsmouth. Partirete soltanto quando loro ve lo permetteranno. Nel frattempo, alloggerete alla pensione Wild Wave, di cui è proprietaria Rose Scott.»
Ian Stone indicò una donna seduta poco distante e lei di rimando salutò i coniugi Melville con un gesto della mano scheletrica. Rose Scott era un’anziana signora, dalla pelle candida come neve. Magrissima, mangiava la sua porzione di torta a piccole cucchiaiate, stringendo le labbra in risposta al gusto acidulo dei mirtilli.
«La cara Rose è qui a Windsmouth da molto tempo, ancor prima che io nascessi. La sua pensioncina è squisita, vi piacerà da morire. Rose, prego, accompagna i signori…» concluse Ian, conducendo marito e moglie verso l’uscita.

Rose Scott camminava con una lentezza a dir poco leggendaria e nel tragitto fra la locanda e la pensione, peraltro brevissimo, Igor e Selena ebbero tutto il tempo di guardarsi attorno e soddisfare la propria curiosità.
Windsmouth contava poco più di un centinaio di case, tutte simili fra loro (a parte i fiori che abbellivano poeticamente ciascun davanzale) e poste in maniera precisa, rigorosamente circolare, attorno all’unica grande piazza del villaggio, uno spiazzo ellittico con al centro una fontana dal gusto barocco, raffigurante un mostro marino nell’atto di balzare dalle onde per ghermire un ignaro veliero. Selena lo trovò un po’ inquietante, e mentre oltrepassavano la piazza le sembrò che il vento proveniente dal mare si fosse trasformato in un sibilo serpentesco. Ciò le fece accapponare la pelle, la stessa sensazione che aveva sperimentato sulla Blue dolphin davanti al colore morto dell’acqua. Igor, sentendo la moglie rabbrividire, la strinse a sé e la baciò sulla fronte. Lei gliene fu grata e ricambiò, lasciando che la rabbia provata poco prima si sciogliesse definitivamente come neve al sole.
La pensione Wild Wave era esattamente come entrambi se l’aspettavano: un cottage di un solo piano con pietre a vista, un tetto bruno e tre caminetti, uno per ciascuna stanza principale. In inverno ci sarebbe stato un soave tepore, pensò Igor, immaginandosi nudo accanto a Selena, mentre fuori infuriava una bufera di neve. Di fronte all’entrata del cottage, un orto rigoglioso che profumava di garofano, lavanda e speronella.
Dopo aver aperto il cancelletto della staccionata, dipinta di bianco in un modo quasi maniacale, Rose Scott indicò ai coniugi Melville il lato est della casa, illuminato da uno smorto spicchio di sole. Sui mattoni color terra bruciata crescevano dei rovi robusti e puntuti, sempre più attorcigliati man mano che salivano verso il camino principale.
«Peccato che il mio roseto non sia già in fiore. Vi avrebbe tenuto compagnia.» mormorò la donna.
«Non si preoccupi – rispose Igor – Anche se viviamo in città conosciamo bene la bellezza della natura. Il nostro vicino di casa, un anziano fiorista in pensione, ha piantato un roseto davvero imponente, che a maggio fa impazzire tutto quanto il condominio con il suo profumo.»
«Oh, ma di rose così non ne vedrete mai più, ve lo posso assicurare.» concluse Rose, prima di aprire il portoncino della casa e infilarsi dentro con la stessa velocità di una lumaca di mare.
Il cottage aveva tre camere matrimoniali e ai coniugi Melville fu affidata quella più grande e luminosa, con una grande finestra che dava sul mare, purtroppo ancora nascosto da quell’anello di nebbia scura come pietra lavica. Rose Scott si sincerò che l’alloggio fosse di loro gradimento per poi uscire specificando che la cena avrebbe avuto luogo alla locanda, perché lì, al cottage, non avevano cuochi e la cucina era qualcosa di simile ad un residuato bellico. C’era solo Edward, spiegò Rose, il tuttofare del villaggio, che molto probabilmente avrebbero conosciuto prima di sera, quando sarebbe venuto a controllare se ci fossero cose da sistemare.
Non appena la vecchia proprietaria se ne fu uscita, Igor balzò su Selena, placcandola come un giocatore di rugby e facendola cadere sul morbido letto della stanza.
«Volevi una vacanza, e invece hai avuto un’avventura… Non ti fa sentire eccitata?» le bisbigliò, mentre le sue mani si insinuavano sotto la maglietta fino a toccarle dolcemente il seno.
«Dai Igor, siamo appena arrivati.» rispose la moglie, opponendo una flebile resistenza.
«Sai, l’aria di questo posto mi fa sentire davvero in forma.»
«Ah sì? A me invece mi fa sentire stanca. E nervosa.»
L’uomo scosse la testa.
«Non ti va mai bene niente.» ribatté, infastidito. A Selena luccicarono gli occhi.
«A me basta solo stare con te.» mormorò.
«Vorrei fosse così.» sospirò Igor.
«Che cosa intendi dire?» indagò lei.
«Lascia perdere.»
Selena corrugò la fronte, segno che non avrebbe mollato facilmente.
«No, col cavolo. Adesso me lo dici.»
Un’ombra improvvisa si mosse nella stanza. Qualunque cosa fosse, era entrata silenziosa come uno spettro. Selena urlò, rotolando all’altro capo del letto. Igor si alzò rapidamente, pronto a difendersi. Poi vide che era solo un ragazzo, un adolescente con la faccia punteggiata dall’acne. Balbettava.
«Non v-volevo s-spaventarvi. Io s-sono Edward.» si scusò lo sconosciuto.
A Igor sfuggì un sorriso. Quel ragazzo era timido come lo era lui alla sua età, e cioè prima di rendersi conto che gli ostacoli della vita non esistevano davvero, ma erano tutti nella sua testa.
«Piacere di conoscerti Edward. Rose ci aveva detto che saresti passato, ma credevamo che lo avresti fatto verso sera.»
Il viso di Edward si trasformò in una maschera di terrore.
«Shhh. N-non nominate quella d-donna. È malvagia, come lo sono tutti q-qui. Sono venuto prima p-per avvertirvi. L-lasciate questo p-posto.»
«Perché dovremmo andarcene?» ribatté Igor, poco propenso a credere a quel ragazzetto petulante.
«Non p-posso parlarvi adesso: lei è a-ancora qui. Stasera, alle n-nove, giù alla s-spiaggia ad ovest. Prendete il sentiero che t-trovate qui, a fianco del c-cottage. Vi p-porterà al mare in p-pochi minuti. Io vi aspetterò là.»
Detto questo, Edward sparì. Doveva essere un tipo abituato a muoversi nell’ombra, pensò Igor. Con un sorriso amorevole si voltò verso Selena, rimasta pietrificata durante tutto il dialogo.
«Tutto bene, amore mio?»
«Io quel ragazzo l’ho già visto – rispose la donna, chiudendo gli occhi per lo sforzo di ricordare – Solo che non mi viene in mente dove.»
«Sicura di stare bene?»
«No che non sto bene, Igor. Questo posto… non mi piace. Al diavolo le rose, la torta di mirtilli e il cottage.»
Igor scoppiò a ridere, cercando di nascondere l’ansia che la visita di quel ragazzo misterioso gli aveva celatamente suscitato.
«Andiamo, sei una donna coraggiosa! Ti sei lasciata davvero impressionare dalle parole di quel bamboccio brufoloso?»
«Impressionata o meno, promettimi che stasera sentiremo quello che ha da dirci.»
Igor annuì solennemente. E la sera giunse presto, giusto il tempo di lavarsi dal salso ed indossare i vestiti di ricambio che Igor era andato a prendere nella cabina del Blue dolphin. La locanda, ora che il cielo era buio, risaltava ancor più, le sue finestre arancioni come faville di fuoco nelle tenebre della creazione. I coniugi Melville consumarono la loro cena in silenzio, evitando gli sguardi curiosi degli abitanti. Ian Stone non si fece vedere per tutta la serata. Selena pensò che fosse meglio così: la metteva a disagio l’eccessiva gentilezza di quell’uomo, una qualità che stonava coi suoi occhi profondi e sconosciuti, di certo colmi di segreti inconfessabili.
Quando furono le otto e mezza Igor e Selena si alzarono, complimentandosi con il cuoco per lo strabiliante pasticcio di agnello. Nonostante tutti insistessero perché restassero almeno fino al dessert o per il concerto serale, i coniugi si opposero con fermezza.
«Siamo stanchi, andremo subito a letto.» esclamarono in coro, cercando di darsi man forte a vicenda. Si lasciarono la locanda alle spalle e con essa i visi arcigni degli abitanti, appesantiti da un malumore che Igor attribuì alla delusione di vederli andar via così presto.
Di notte, Windsmouth era ancora più spettrale che di giorno, il bianco dei muri delle case inghiottito dalla tenebre, il silenzio irreale gonfiato dalla risacca del mare, più che un suono un sibilo in grado di risvegliare oscure sensazioni, la stessa angoscia che si prova da bambini di fronte alla porta aperta del seminterrato. Il cottage di Rose Scott appariva nella notte come un rifugio solido, e i coniugi Melville se ne allontanarono con timore, quasi con sofferenza. Ma la sete di sapere era più forte di qualsiasi altro dubbio. E così, dopo essersi inoltrati nella boscaglia ed aver sceso uno stretto sentiero a strapiombo sul mare, Igor e Selena arrivarono alla spiaggia segreta che Edward aveva indicato loro. Era una lingua di terra, una mezzaluna sabbiosa resa splendente dalle onde del mare, sulle quali si rifletteva una luna quasi al suo culmine, tonda come una faccia. In silenzio, al riparo da occhi indiscreti nell’ombra della costa, i due si strinsero l’uno all’altra e rimasero in attesa che Edward si facesse vedere. Invano. Trascorse un’ora lunga quanto un’eternità, resa insopportabile dal silenzio che giungeva dal mare di nebbia. Ad un tratto Igor, impaziente per carattere, sbuffò sonoramente, facendo sobbalzare la moglie che era rimasta tutto il tempo ad ascoltare angosciata la voce del mare.
«Fanculo a quel moccioso! Non ho mai preso così tanto freddo in vita mia.»
Selena singhiozzò per il nervosismo. Dio solo sapeva quanto gli mancassero in quel momento il suo appartamento in centro, i suoi abiti Armani e le feste del sabato sera, con gli immancabili vassoi di tartine di caviale rosso, impilate l’una sull’altra a formare un monticello da duemila sterline come minimo.
«Non pensi che possa essergli successo qualcosa?» bisbigliò.
«E che cosa? Che si sia ingoiato la lingua?» ribatté acido lui. E poi lo vide: un cono di luce brillava in lontananza, flebile flebile. Sicuramente il faro di una torcia. Solo che era troppo in basso perché qualcuno la tenesse in mano. Era una luce che usciva dagli scogli, a livello della sabbia, come se… come se qualcuno fosse caduto e non riuscisse ad alzarsi, pensò Igor. Si mise a correre verso il lumicino, consapevole di quello che avrebbe trovato. Selena era dietro di lui, la sua corsa resa faticosa dalla sabbia che le spezzava il passo. Fu lei a gridare, squarciando il silenzio della notte con una voce degna di una sirena. Edward era morto, le ossa delle gambe spezzate in più punti, la testa bucata come un pallone da calcio finito su del filo spinato. Sangue, sangue nero si mescolava alle ombre nere e veniva bagnato da onde ancora più nere, quelle del mare notturno.
«Oddio, Igor. È, è…»
«Morto, stecchito, trapassato. Scegli tu il sinonimo che preferisci.» rispose l’uomo. La malignità era uno dei suoi modi per difendersi dalla vita, una corazza che si era costruito per nascondere le proprie fragilità di uomo. Alzò gli occhi. Edward doveva essere caduto dalla scogliera che incombeva minacciosa sul mare, quaranta metri più in alto. Si era trattato di un incidente (in fondo Edward era un ragazzo goffo e la scogliera era umida) o qualcuno l’aveva spinto per zittirlo una volta per tutte? Igor aveva paura di sapere già la risposta. Ma quale segreto poteva valere la morte di un uomo innocente? Che cosa poteva mai nascondersi in quel villaggio lindo, noioso, ordinario, pieno di gente socievole e perbene? La torcia iniziò a lampeggiare come se stesse cercando di inviare un SOS. Mi dispiace, amica mia – pensò Igor, raccogliendola – qua non c’è più nessuno da aiutare.
«Guarda, Igor…» sussurrò ad un tratto Selena. L’uomo rivolse istintivamente il cono di luce verso il viso della moglie, poi seguì lo sguardo di lei, che era rimasto immobile, quasi ipnotizzato, sul cadavere ancora caldo di Edward. L’indice della mano destra del ragazzo era inzuppato di sangue fin quasi alla nocca, segno che Edward aveva intinto volontariamente il dito nei propri fluidi. Il perché, Igor lo scoprì quando si inginocchiò accanto al cadavere. Prima di morire, il ragazzo era riuscito a lasciare un ultimo messaggio sulla pietra nera dello scoglio su cui aveva esalato l’ultimo respiro. L’uomo lo lesse qualche istante prima che la mareggiata lo cancellasse per sempre dalla roccia. Una scritta di sangue per il più terribile degli ammonimenti:
Il pozzo temete

Windsmouth – parte prima

Molto presto la prua della Blue dolphin uscì dalla nebbia e davanti ai coniugi Melville si palesò una piccola isola verde, sulle cui rive sorgeva un villaggio che sfavillava sotto un fioco raggio di sole. Erano arrivati a Windsmouth.
 

 
I coniugi Melville avevano scelto di trascorrere la loro breve vacanza a bordo del Blue dolphin, un piccolo veliero con il quale erano salpati da Dover alle prime luci dell’alba, le vele gonfiate da un vento marzolino, lo scafo blu elettrico pronto a farsi strada attraverso il costante sciabordio delle onde. Mentre il vento muoveva i loro capelli color grano e la chiglia dell’imbarcazione sfiorava di poco la candida roccia delle scogliere, i coniugi Melville si erano guardati e avevano sorriso, convinti che grazie a quella vacanza molte cose sarebbero cambiate.
Quella di imbarcarsi era stata una scelta di comune accordo, l’unica, forse, che avessero mai compiuto durante il loro matrimonio, dove per matrimonio si intende il lento caracollare di dieci anni, metà dei quali trascorsi a litigare su quello che era il tema caldo del loro essere coppia, il nucleo di tutte le loro incomprensioni: avere figli o meno. Ed effettivamente era proprio quello il motivo per cui si erano convinti a salire a bordo, anche se ognuno, da bravo coniuge qual era, aveva una finalità diversa, nascosta dietro sorrisi artefatti e gesti all’apparenza affettuosi. Inutile specificare che si trattava di due finalità esattamente all’opposto, due punti di vista così lontani da costituire un labirinto senza via d’uscita: Selena Melville era convinta che una settimana di puro relax fosse l’ideale per convincere quella testa vuota del marito che avere figli era il fine ultimo di un matrimonio che poteva definirsi perfettamente riuscito. Dal canto suo, Igor Melville, rinomato medico chirurgo specialista in odontostomatologia, pensava che una settimana di sano sesso praticato sui sedili in pelle della cabina sarebbe bastata a scacciare dalla mente perversa della moglie qualsiasi fissazione sull’avere gnaulanti quadrupedi in giro per casa. Lui, figli, non ne aveva mai voluti, soltanto che si era ben guardato dal riferirlo alla moglie, per paura che lei lo abbandonasse come un fesso a pochi giorni dall’altare. E a quei tempi, Igor Melville era terrorizzato dall’idea di rimanere solo, solo con tutte le sue egocentriche esigenze e coi suoi complessi da analista. Ora invece l’idea di non aver mai accennato alla moglie quel suo odio viscerale per i neonati era il suo più grande rimpianto: almeno si sarebbe risparmiato centoventi mesi di continui alterchi, per non parlare dei lunghi periodi di astinenza dal sesso, l’unica vera arma di ricatto su cui Selena potesse contare e di cui, manco a dirlo, abusava a dismisura.
A complicare le cose c’era il fatto che Selena era una bella donna, senza se e senza ma. Non era una di quelle donne perfette da rivista o da passerella, ma di certo aveva molte frecce al suo arco, e quando lei e Igor si facevano vedere alle feste, ai matrimoni o alle inaugurazioni, era scontato che tutti gli occhi dei presenti venissero accalappiati dalle sue curve sode e dalla sua scollatura, studiata apposta per mostrare tutto e allo stesso tempo niente. Pur avendo trentacinque anni, quell’età di mezzo in cui ci si deve rendere ancora conto di essere usciti da tempo dal campo semantico della giovinezza, Selena aveva un portamento da ingenua studentessa universitaria: portava pettinature moderne, coi capelli lunghi solo da un lato, sfoggiava un trucco pesante e che però riusciva a non essere mai volgare; indossava completini corti che le mettevano in mostra le gambe sode e filiformi, che di certo una gravidanza, per quanto potesse essere senza complicazioni, avrebbe irrimediabilmente rovinato (era questo l’argomento principale di Igor e la fonte massima di ogni sua preoccupazione).
Ma sarebbe ingiusto tacere le qualità del signor Melville. Era anche lui un bell’uomo: massiccio, aitante, con la carnagione color miele quando si faceva estate, Igor era un individuo in grado di comportarsi adeguatamente agli occhi della società, anche se era una società che in fondo odiava con tutto il suo cuore. Era questo il vero motivo che l’aveva spinto ad optare per una vacanza diversa dal solito: stanco del suo freddo appartamento al centro, della sua automobile da corsa, di tutte le feste chiassose organizzate dai suoi amici altolocati, Igor Melville aveva capito che soltanto il mare, un’infinita distesa d’acqua, avrebbe potuto, con la sua semplicità, lenire gli occhi di chi era abituato a vedere troppe cose attorno a sé. Nel mare c’erano solo due cose: acqua e vento. Semmai la nebbia, un velo grigio che era ancora più gradito a chi desiderava una vacanza che avesse luogo in un mondo all’apparenza differente, separato da tutto il resto; un mondo che portasse con sé il gusto dolce ed esotico dell’inconsueto.
Era per questo che Igor Melville sorrideva beato, mentre il sole si rifletteva sul vetro nero dei suoi occhiali firmati; non pensava affatto alla moglie e ai litigi che si portava dietro, almeno finché non se la vide comparire sul ponte, inguainata in un costume da bagno così succinto che era come se non lo indossasse affatto.
«Sei uno schianto, pupa.» mormorò l’uomo, sollevandosi gli occhiali in modo da poter osservare Selena al suo colore naturale, un rosa chiaro che sapeva farti sballare.
«Anche tu non sei malaccio, signor Melville.» scherzò lei, agitando le natiche in modo civettuolo.
Sorrisero entrambi, il cervello di ognuno rischiarato da propositi opposti, finalizzati al loro rispettivo ed egoistico quieto vivere. Il Blue dolphin sfrecciava con leggiadria sul mare azzurro, suscitando bianchi spruzzi d’acqua che si abbattevano con uno scroscio sulle paratie lignee dell’imbarcazione. Quando le scogliere di Dover diventarono poco più di una striscia bianca alla loro spalle, Igor attirò l’attenzione della moglie con un fischio.
«Ehi, vieni qui. – le propose –Ti faccio usare il timone.»
Selena emise una risata strozzata.
«Stai scherzando, vero? La navigazione è una cosa da uomini.»
«Non dire sciocchezze.» sbottò Igor, non potendo fare a meno di pensare che erano altre le cose che spettavano solo agli uomini. Selena si avvicinò con titubanza, le guance lisce punteggiate da un lieve colore rosato. I suoi piedi nudi snelli, perfetti, producevano un suono sensuale al contatto con il legno bagnato del ponte.
«Ecco brava, così.» sussurrò l’uomo, dopo aver lasciato che le mani affusolate della moglie aderissero lentamente all’acciaio del timone a ruota. Selena rabbrividì al contatto con la sua superficie fredda e non poté fare a meno di arrossire, cosa che accadeva puntualmente quando doveva fare una cosa nuova o una cosa che odiava con tutte le sue forze.
«E adesso che devo fare?»
«Niente, lascia fare a me.» rispose Igor, mentre con mano sicura scioglieva il nodo del costume della moglie. Il seno di Selena, inturgidito dall’aria di mare, fece salire la pressione nella testa dell’uomo, mentre una vampata di calore trasformava il suo corpo prestante in una tanica di benzina pronta ad esplodere.
«Che cosa stai facendo, Igor?»
Lui non rispose. Una mano saettante si fece strada fra le cosce della donna, dirigendosi verso le sue parti intime bagnate di desiderio. Ecco brava, così. L’ego di Igor andò in frantumi quando la mano di Selena pose fine con prepotenza alle sue richieste.
«Che cosa c’è che non va, ora?» rumoreggiò l’uomo.
«Non mi va.» rispose lei semplicemente.
«Non ti va? Da quant’è che non ti va? Giorni, settimane, mesi? Credi forse che non tenga il conto? Oggi fanno ventun giorni, fra poco potremo festeggiare un nuovo mesiversario, amore
«Come sei… bestia! – gridò lei – Anzi, magari tu fossi bestia, almeno…»
«Almeno ti ingraviderei come una cagna in calore, è questo che volevi dire?»
Le narici di Selena fremettero e Igor quasi si aspettò di essere incenerito da un fiotto di odio, trasformato, per una qualche magia femminile, nell’alito incandescente di un drago.
«Io non sono una cagna, tanto meno la tua!»
«Su questo non ci sono dubbi.» ironizzò Igor, consapevole del flusso acido che si era messo a stuzzicargli lo stomaco.
La verità era che Igor amava quella selvaggia donna bionda, anche se spesso la rabbia gli impediva di vedere chiaramente ciò che provava e a volte gli metteva in bocca parole non sue. La amava, ma c’era una parte in lui che si opponeva al fatto di essere messo in secondo piano. Era questo che accadeva quando si diventava padre, no? Un ridicolo uomo in miniatura subentrava, ti scalzava via dal tuo posto d’onore e te lo fotteva. Diavolo, proprio no! Le cose andavano bene anche così, si ritrovò a riflettere Igor, che senso aveva avere dei figli? Se quello di diventare madre era l’unico desiderio di Selena, desiderio per il quale molto probabilmente avrebbero finito per separarsi, divorziare, o peggio ammazzarsi, significava che in fondo sua moglie non lo amava così come invece aveva giurato in più e più occasioni. Avrebbe dovuto amarlo comunque, anche se fossero restati soli per sempre. E invece no, perché per Selena era più importante avere fra le braccia uno stupido monello piagnucoloso. Ecco, era questo ciò che Igor pensava, e in quel momento, su quella barca, l’uomo si sentì particolarmente solo, più solo che se si fosse ritrovatosingle in un monolocale di tre metri per quattro, di fronte ad un rettangolino di pizza al formaggio e con una birra ghiacciata nella mano sinistra. Alzò gli occhi verso il viso della moglie e poi li abbassò, ingordo di piacere. Selena si accorse solo in quel momento di avere ancora il seno in bella vista e arrossì, di rabbia questa volta.
«Lo sapevo che non avremmo concluso niente con questa vacanza. Mi sono illusa, cretina che sono.» sibilò, mentre si riallacciava il costume irrimediabilmente bagnato. Igor scosse la testa con veemenza, facendo sì che gli occhiali, che aveva parcheggiato momentaneamente al di sopra della sua fronte spaziosa, gli tornassero perfettamente in bilico sul naso. Appena le lenti coprirono le sue iridi marrone scuro, Igor si accorse che la luce del sole era improvvisamente sparita. Alzò gli occhi al cielo. L’azzurro della mattinata si era improvvisamente incupito. Grosse nuvole scure si andavano addensando sulla linea dell’orizzonte e il vento, fino allora dolce e gentile, aveva cambiato carattere. Era diventato un dannato urlatore e si insinuava fra le vele bianche del Blue dolphin con la stessa rudezza con cui Igor aveva agguantato poco prima le parti intime della moglie.
«Un’idea doppiamente di merda.» commentò Selena, fissando anche lei le nuvole gonfie con i suoi occhi chiari, quasi di ghiaccio. Arrossì, non perché amasse il vento o perché lo odiasse, ma perché ne ebbe di colpo paura.
«È solo un po’ di vento, passerà in un battibaleno.» berciò Igor a labbra strette, mentre si accendeva una sigaretta nella speranza che un po’ di tabacco lo facesse uscire dal vortice di nervosismo in cui il battibecco con la moglie lo aveva gettato. E invece Igor aveva preso un granchio: il vento non aveva alcuna intenzione di smettere. Si trasformò nel giro di pochi minuti in una tempesta, fottendosene di quelle che erano le previsioni della giornata, che sarebbe dovuta essere ventosa ma soleggiata fino all’ottundimento dei sensi. La chiglia iniziò ad andare su e giù, costringendo marito e moglie ad attaccarsi saldamente alle parti dell’imbarcazione, Igor al timone, Selena alla maniglia della cabina. Era come trovarsi in groppa ad un cavallo imbizzarrito lanciato in una corsa senza fine, ed entrambi sapevano che, se fossero caduti fra quelle onde viola ingigantite dal vento, le possibilità di sopravvivere sarebbero state affidate ad un salvagente a ciambella dall’aria ridicola, segno che quelli del noleggio barche avevano voluto risparmiare in ogni modo possibile (come se non bastasse il prezzo folle di affitto per quella bagnarola blu dal nome dozzinale).
Ad un tratto, un’ombra si fece avanti dal mare: un’onda anomala, affilata come una guglia e diretta perpendicolarmente verso lo scafo della loro imbarcazione.
Dio mio no! pensò Selena, immaginando già il gusto amaro dell’acqua marina inondarle la gola, arrivarle ai polmoni, riempirli fino all’orlo e poi farglieli esplodere. Non può finire così.
Igor strinse i denti e virò a dritta, consapevole che solo sfidando quella figlia del mare faccia a faccia avrebbero potuto salvarsi. L’uomo e il mare si incontrarono, si fusero assieme, la chiglia si inerpicò a fatica sul muro d’acqua, mentre gocce salate inondavano le membra tese dei coniugi Melville. Ce la devi fare, cazzo, ce la devi fare! Per qualche istante il mondo si inclinò dalla parte sbagliata, all’indietro, poi il Blue dolphin, proprio come un vero tursiope, balzò sull’onda in una sorta di volo magico e ricadde incolume dall’altra parte del mare.
La chiglia atterrò con uno scroscio sulla superficie grigio piombo del mare, suscitando una cascata d’acqua gelida che risuonò come una frusta. L’imbarcazione ondeggiò a destra e a sinistra, ma non si rovesciò. Selena, portandosi una mano alla bocca, scoppiò in pianto, le lacrime confuse con le gocce d’acqua che il vento aveva portato con violenza sull’imbarcazione. Siamo vivi! fu il pensiero che le si formò, nitido, nella mente.
Igor si voltò, tremando, e si mise ad urlare come un forsennato vedendo che l’onda, ormai alle loro spalle, si era sfogata sul mare inchiostro, ritornando ad essere semplice acqua piatta. Il pericolo era momentaneamente passato, anche se il vento continuava a scuotere la barca e a trascinarla dove voleva, così che governarla era praticamente impossibile. Selena cercò di avanzare verso il timone, desiderosa di baciare il marito e sedare le proprie paure attraverso il suo abbraccio, l’unica cosa che in quel momento potesse calmarla, se si escludeva una dose da cavallo di barbiturici.
«Dove siamo, Igor?» chiese, sull’orlo di scoppiare nuovamente in pianto.
«Non lo so. La bussola è impazzita!»
«COSA?»
Selena si avvicinò e vide che l’ago dello strumento continuava a volteggiare senza senso dentro la sfera del quadrante. Era un segno inquietante, in grado di sconvolgere le loro anime già atterrite dalla voce del mare.
«Com’è possibile?»
«Qualche fenomeno magnetico, forse… Che ne so io? So governare una barca, ma non sono certo Cristoforo Colombo.»
Il vento, nel frattempo, aveva perso potenza e le onde del mare si erano calmate. Era scesa tuttavia una nebbiolina di un colore azzurro sporco, tendente al grigio. La visibilità, in quella coltre soffocante, era praticamente ridotta a zero. Anche se la tempesta era passata, la prospettiva di schiantarsi contro uno scoglio invisibile non era affatto tranquillizzante. Sia Igor che Selena ammutolirono, le orecchie tese a captare qualsiasi suono utile, fosse il grido di un gabbiano o la sirena di un’altra imbarcazione nei paraggi.
«Guarda. C’è un’isola laggiù!» gridò ad un tratto la donna, indicando un punto di fronte a loro. C’era davvero un lembo di terra, adagiato mollemente all’orizzonte, appena visibile oltre il sudario amaro della nebbia.
«Non può essere l’isola di Wight – rifletté Igor – Non credo ci siamo spinti così distante in così poco tempo.»
«Che cosa te ne importa di che isola è? – sbottò Selena – purché ci sia un po’ di terra da calpestare dopo tutto questo mare del cavolo dannata io che ti ascolto sempre la prossima volta ricordami di mandarti al diavolo se mi vieni fuori con le tue idee bislacche di prendere una barca invece di andarcene come al solito alle Bahamas che a me piace la sabbia il sole i cocktail non so perché ti ho detto di sì io non volevo noleggiare questa bagnarola del cazzo mi fanno schifo le barche a vela e poi non parliamo di come …»
Igor sospirò, entrando in modalità standby, la sua àncora di salvezza quando Selena era in vena di piantar grane, e diresse la Blue dolphin verso la sagoma scura dell’isola. Non si accorse che il vento spirava in modo strano, attirando la nave piuttosto che accompagnarla con il suo soffio.
Molto presto la prua della Blue dolphin uscì dalla nebbia e davanti ai coniugi Melville si palesò una piccola isola verde, sulle cui rive sorgeva un villaggio che sfavillava sotto un fioco raggio di sole. Erano arrivati a Windsmouth.